Touko’s Name Day is 24th May

Tom was born Touko Laaksonen in Kaarina, southwest Finland in 1920.

He signed his erotic work “Tom” and when his drawings were first published in 1957, the now world-famous “Tom of Finland” was born.

The name Touko Laaksonen was kept for family and colleagues; both friends and fans have always simply called him Tom.

Touko’s Name Day is
24th May 

Touko, c.1935

Finland is one of the countries in Europe which celebrates Name Days (called Nimipäivä in Finnish). The tradition of celebrating Name Days dedicates a name or names to every calendar day of the year. A person then celebrates a Name Day on the day in the calendar where his or her given name appears.

 

In Finland, Name Days can be celebrated in the same way as a Birthday, where the individual having the Name Day will receive greeting cards, flowers or gifts from friends and family. Everyone appreciates good wishes on their day.

 

Hyvää Nimipäivää!

Share

Lecture “Touko Laaksonen & Tom of Finland – The man behind the images” | 30th March | Joensuu, Finland

Lecturer Susanna Luoto, Tom of Finland Foundation

Touko Laaksosen eli Tom of Finlandin elämäntarina on pala 100-vuotiaan itsenäisen Suomen kertomusta. Hän syntyi Tarton rauhan solmimisvuonna 1920. Hän oli 12-vuotias Mäntsälän kapinan aikoihin, kirjoitti ylioppilaaksi talvisodan varjossa ja aloitti keväällä 1940 asepalveluksensa, josta hänet kotiutettiin 4. luokan Vapaudenristillä palkittuna luutnanttina.

Tom tuli tunnetuksi kansainvälisesti jo varhain ja tavoitti maailmanlaajuisen yleisön sieltä, jossa seksuaalivähemmistöillä alkoi olla jo oikeuksia – tai ainakin marginaaliryhminä painostusvaltaa, eritoten Yhdysvalloissa. Touko Laaksosen elämäntarina ei ole pelkästään Tom of Finlandin tarina, vaan siihen kuuluu monilahjakkaan miehen vaiheita niin kuoronjohtajana, Sibelius-Akatemian opiskelijana, pianistina, menestyvänä mainospiirtäjänä ja erinomaisena kirjoittajana.

Laaksosen ansiot Suomen kansainvälisesti huomioidumpana taiteilijana ja homoeroottisen taiteen pioneerina ovat tunnetut ja tunnustetut. Marraskuussa 2016 tuli kuluneeksi 25 vuotta taiteilijan kuolemasta ja yhä vieläkin – tai vasta nyt – hän hämmentää katsojia suoralla taiteellaan, jota tänä päivänä voi vihdoin esitellä myös museaalisissa puitteissa. Teosten syntyaikoina sen sijaan niin itse taiteilija kuin hänen taiteensakin olivat lainsuojattomia.

Susanna Luoto on koulutukseltaan toimittaja ja elokuvakäsikirjoittaja. Hän jatkoi elokuvaopintojaan Los Angelesissa, avusti 90-luvun alussa dokumenttia Tomista kuvaavaa Ilppo Pohjolaa (”Daddy and The Muscle Academy”) ja tutustui näin Los Angelesissa toimivaan Tom of Finland Foundationiin. Luoto on järjestänyt useita Tom of Finland valokuvanäyttelyitä sekä Suomessa että ulkomailla.

Luennossaan Luoto esittelee Touko Laaksosen ja kertoo, kuinka Laaksonen ponnisti maailmalle Kaarinasta aikana, jolloin homoseksuaalisuus oli niin rikos kuin sairauskin ja verkostoituminen ei ollut muutaman napin painalluksen takana.

Thursday, 4-5p
Joensuu campus, Agora building, Auditorium AG100, Yliopistokatu 4

Further information: Susanna Luoto susanna.luoto@kolumbus.fi

Share

Tom & Nipa

Touko Laaksonen meets Veli “Nipa” Mäkinen in 1953, who is to become his great love and life partner for 28 years. The Laaksonen family was fond of Nipa and never asked questions about the two mens’ relationship; Nipa was always referred to as Touko’s “room-mate”.

Nipa and Tom

The equal marriage law comes into effect on 1st March 2017 in Finland.

Share